한국일보 : 세상을 보는 균형

당신을 좀먹는 가짜노동

한국은 왜 '가짜노동 천국'이 됐나

'누구는 공순이라 부르는데 / 그 지역 정문 아닌 후문에 / 정오만 되면 어김없이 나타나는 / 이동식 포장마차 대열 / 거기에 차려놓은 / 번개식당의 다양한 메뉴 / 1분 막국수 2분 짜장면 3분 김밥.' 1970년대에 활동한 이선관(1942~2005) 시인의 시 '번개식당을 아시나요' 중 한 대목이다. 번개처럼 밥을 먹고 '주7일' 근로를 하며 장시간 노동에 투입됐던, 당시 노동자들의 고단한 생활을 엿볼 수 있다. 물론 전국민이 죽도록 일한 대가는 눈부셨다. 1963년 103달러에 불과했던 한국의 1인당 국내총생산(GDP)은 1977년 1,000달러를 넘어섰고, 1994년 1만 달러를 뛰어넘었으며, 지금은 3만 달러를 훌쩍 넘어 선진국 문턱을 지났다. 제2차 세계대전 이후 최빈국이 이렇게 선진국 반열에 오른 나라는 전세계에서 한국이 유일하다는 평가를 받는다. '한강의 기적'을 일구는 과정에선 자본이 없었기에, 결국 투입할 것은 '노동'뿐이었다. 정세은 충남대 경제학과 교수는 "노동자들의 긴 노동시간과 희생이 큰 역할을 한 것은 부정할 수 없다"며 "당대 이룩한 경제성장의 80%이상의 공로를 인정해야 한다"고 설명했다. 노동만 집중적으로 투입하면 만사가 형통했던 달콤한 시기를 잊지 못해서일까. 노동자의 희생으로 이뤄낸 고속 성장 경험 탓에, 한국사회에는 굳건한 믿음이 하나 자리 잡았다. 바로 '일하는 시간이 길면 산출물이 그만큼 늘 것'이라는 확신이었다. 경제개발 초기 단계에서 즉효약이었던 이 '장시간 노동' 처방은 시간이 이어지며 이내 '사회적 노동 규범'으로 자리잡았다. 초과근무와 야근을 미덕으로 삼는 문화, '오래 일하는 직원이 성실하고 능력있다'는 인식도 함께 자라났다. 4차 산업혁명 시대엔 근무시간이 생산성을 담보하지 않는다. 그러나 노동의 한계생산이 사실상 0에 수렴해 자본이나 기술이 더욱 중요해진 고도 성장 단계가 되어서도, 장시간 노동은 신성한 가치로서 위상을 유지하는 중이다. 2022년 기준 한국인은 경제협력개발기구(OECD) 38개국 중 다섯 번째로 많은 1,901시간을 일했지만 노동생산성은 시간당 49.4달러로 33위에 그쳤다. 뭔가 일은 하는데, 정작 생산성은 떨어지는 현상. 꽤나 많은 우리의 일이 사실상 필요 없는 '가짜노동'이라는 방증이다. 손연정 한국노동연구원 연구위원은 "일을 안 하면 안 되니까 △하지 않아도 될 일을 만들거나 △일이 있는 척 연기를 하는 것"이라며 "결과적으로 눈치노동, 허식노동 등 다양한 형태로 드러나고 있다"고 말했다. "최근 OO그룹이 직원 대상 설문조사를 실시한 결과, 오후 7~8시 퇴근한다는 답변이 31%를 차지했고 오후 8~9시 퇴근한다는 직원이 23%를 차지했다. 자정 이후 퇴근도 5%나 됐다. 퇴근 지연 이유로는 ‘잔무 처리를 위해’가 51%로 가장 높은 비중을 차지했고 ‘특별한 일은 없지만 상사가 퇴근하지 않았기 때문’이라는 응답도 35%를 차지했다."(2002년 3월 4일 한국일보 기사) 덴마크 학자들(데니스 뇌르마르크, 아네르스 포그 옌센)이 고안해 낸 가짜노동(바쁜 척하기 또는 노동과 유사한 무의미한 업무). 이 개념이 정작 덴마크보다 한국에서 더 설득력있게 받아들여지는 이유는 이 나라가 가짜노동을 쑥쑥 키울 최적의 온상(溫床)을 장기간 만들어왔기 때문이다. 전문가들은 일단 무한경쟁사회가 가짜노동의 진화를 부추겼다는 가설을 유력하게 내세운다. 어릴 때부터 경쟁 틈바구니 속에서 생존해야 번듯한 직장에 들어가고, 그 직장에서도 각종 줄세우기 경쟁이 다시 시작된다. 그래서 일이 없다거나 잠시 널널하다는 것은 곧바로 무능력을 의미했다. 이 현상을 김종영 경희대 사회학과 교수는 "경쟁사회에서는 효율에 대한 고민보다는, 어떻게든 일을 하는 모습을 보여주는 것이 중요했을 수 있다"고 진단한다. 전통적인 유교 문화와 일제가 남긴 군대문화가 결합하면서, '윗사람 한 분'만을 위한 의전노동이 횡행하기도 했다. 대기업이나 공공기관에서 유독 의전행사의 중요도가 높은 것도 이와 무관치 않다. 의전노동의 필요성을 완전히 부정할 순 없지만, 직장인들은 그 규모가 '본업'을 방해할 만큼 너무 비대해졌다고 토로한다. 이병훈 중앙대 사회학과 교수는 "한국 사회에 뿌리 박힌 윗사람에 대한 공경문화, 연공서열주의 문화가 직장으로까지 이어진 결과"라고 말했다. 얼마나 심할까? 5급 공무원 20대 A씨는 "작은 행사에도 간부들이 참석한다"며 "식순, 행사개요, 말씀 내용 등 자료들을 보고하고 준비하느라 정신이 없고 과하다 싶은 순간들이 많다"고 토로했다. 그는 의전노동만 줄어도 주당 4시간은 덜 일할 수 있을 것이라고 덧붙였다. 외교계 종사자 B씨도 동감했다. 그는 "저명인사들의 허황된 말에 불과한 콘퍼런스를 준비하는 게 일의 대부분"이라며 "높은 분을 어디 앉혀야 하고, 동선을 체크하는 등 머리 아픈 일이 적지 않다"고 호소했다. "한국통신(현 KT) 노조가 출근시간 지키기 투쟁에 돌입하면서 '준법투쟁' 적법성 여부를 놓고 논란이 제기되고 있다. 노조는 정시출퇴근, 점심·휴식시간 지키기 등 법을 어기지 않은 범위에서 의사표시를 합법 행동이라고 주장한다. (중략) 그러나 검찰은 준법투쟁이 사법처리 대상이 된다고 결론지었다. 검찰의 근거는 노사협약에 '사장이 필요에 따라 시간외근무를 하도록 지시할 수 있다'는 규정이 존재한다는 것이다."(1995년 5월 27일 한국일보 기사) 위 기사에서 보듯 한국은 사무직 노동자들이 '합법 투쟁'을 해도 검찰이 "아니, 그거 불법"이라고 간주해 노동쟁의를 원천적으로 틀어막던 나라다. 더군다나 그간의 노동자 투쟁은 임금이나 복지 문제에 치중해 있었기에, 가짜노동과 관련한 논의는 이뤄지지 못했다. 김종진 일하는시민연구소장은 "최근에서야 업무 효율과 근무시간에 대한 목소리를 내고 있지만 그전까지는 관련 투쟁이 전무했다"며 "지금까지의 투쟁이 임금, 복지 등 구조적 문제에 집중해 왔기 때문에 가짜노동에 대한 고민은 끼어들 틈이 없었다"고 말했다. 한국 특유의 '기업=갑'이라는 인식도 직장인들의 목소리를 위축시켰다. 1997년 외환위기를 기점으로 일자리 안정성에 대한 민감도가 높아지자, 자연스럽게 직장 내에는 '안 짤리는 게 최선'이라는 인식이 퍼졌다. 김성희 L-ESG평가연구원장은 "90년대 초까지만 해도 자유로운 조직 분위기를 권장하는 움직임이 있었지만 외환위기를 기점으로 무너졌다"며 "권위적인 조직 문화와 더불어 일자리 안정성 문제가 겹쳐 직장인들이 더 목소리를 내기 힘들었을 것"이라고 말했다.

당신을 좀먹는 가짜노동

가짜노동 저자 "한국 교육열, 빨리빨리 문화가 거짓노동 만들어"

1930년, 경제학자 존 메이너드 케인스는 기술 발전을 근거로 "2030년까지 인간의 평균 노동시간은 주 15시간이 될 것"이라고 예측했다. 그러나 그 '약속의 시간'을 6년 앞둔 지금, 선진국 문턱을 넘은 한국은 여전히 주 40시간 노동을 하고 있으며, 일 짧게 하기로 유명한 프랑스는 24년 동안 주당 노동시간을 '35시간'에서 줄이지 못한다. 기술은 발전했는데, 왜 인간은 계속 '노동의 굴레'를 이리도 벗어나지 못하고 있는 걸까? 그 이유를 명쾌하게 제시한 책이 바로 덴마크의 데니스 뇌르마르크와 아네르스 포그 옌센이 함께 쓴 '가짜노동'이다. 두 사람은 "바쁜 척하는 헛짓거리, 노동과 유사한 무의미한 업무인 가짜노동을 하느라 사람들은 여전히 많은 시간을 쓰고 있다"고 주장한다. 2022년 번역 출간돼 한국에서도 적지 않은 반향을 일으켰던 이 책의 공저자, 덴마크 인류학자 뇌르마르크를 한국일보가 만났다. 지난해 말 본보와 진행한 화상 인터뷰에서 그는 "실제 업무가 사회에 얼마나 기여하는지에 대한 고민, 효과성에 대한 고민이 한국 사회에 없었던 것 같다"며 "가짜노동을 없애기 위해선 과도한 교육열도 줄여야 할 필요가 있다"고 설명했다. 다음은 본보가 뇌르마르크와 나눈 일문일답. _가짜 노동이란 개념이 이 시대에 호소력을 갖게 된 배경이 뭐라고 생각하세요? "오래전부터 사람들이 마음 한 편에 '내 일이 의미가 없다'는 나름대로의 추정은 가지고 있었다고 생각해요. 하지만 입밖으로 꺼내지를 못했죠. 자신이 항상 최적화되고 효율적인 일을 하면서 산다고 믿었기 때문입니다. 일 자체가 잘못됐다기보다, 내 판단이 잘못됐다고 생각한 거죠. 가짜노동은 이런 사람들을 연결시켜줬다고 생각해요. 책이 처음 나왔을 때(덴마크판 2018년) 사람들은 지금까지 '내가 잘못된 줄 알고 있었는데 나만 그런 생각을 갖고 있는게 아니구나'라는 깨달음을 얻고 서로 공감을 얻은 것 같아요." _한국 독자들의 반응도 있었나요? "한 강연에서 한국 친구들과 대화를 나눠본 적이 있었어요. 제 책이 한국 젊은이들 사이에서 많이 읽히고 공감을 불러일으켰다는 인상을 받았습니다. 흥미로운 점은 덴마크에서는 전 세대적으로 공감을 얻었을 뿐 아니라, 관리직에 종사하시는 분들이 이 책을 읽고 많은 영감을 받았다고 제게 전하곤 했어요. 하지만 한국에서는 유독 젊은 층에 집중돼서 호응이 나타나는것 같아요." _자기 업무가 가짜 노동인지를 진단할 수 있는 방법이 있을까요? "핵심은 지루한 일과 가짜 노동을 구분하는 것입니다. 우리 모두가 살면서 한 번쯤은 흥미 없는 지루한 일을 하게 되죠. 다만 이게 모두 가짜노동은 아니예요. 가짜 노동은 사회에 미치는 영향력이 미미한 일들입니다. 그래서 내가 하는 일을 잠시 무시해보는 노력이 필요해요. 예를 들어 어떤 사람은 매달 파리에 있는 본부로 보고서를 보냈어야 했는데, 한 5년간 이 일을 멈추고 있음에도 아직도 아무 연락도 못 받았다고 합니다. 완전히 가짜노동인 거죠. 꼭 실제 행동으로 이어가지 않더라도 자기 업무가 사회에 어떤 영향을 주는지를 고민해보는게 중요합니다." _한국은 효율성에 목숨을 거는 나라입니다. 그럼에도 왜 한국에 가짜 노동이 이렇게 많을까요? "효율성과 효과성을 구분해야 합니다. 효율성은 '얼마나 빠르게 일을 해치울 수 있는가'에 관한 문제라면, 효과성은 '일이 어떤 결과를 낳는지, 얼마만큼의 가치를 가지는지'의 문제죠. 한국은 일을 빠르게 처리하는데 집중했을 수 있지만, 효과성에 대한 고민을 해본적은 없는 것 같아요. 오히려 '효율성'을 중시하는 문화는 가짜노동을 만들어내기도 하죠. 많은 사람들이 여전히 사무실에서 일을 하는척 하거나, 쓸데없는 회의 일정으로 캘린더를 채워요. 효율성의 상징처럼 보이는 일들을 많이 채워놓으면, 되게 멋지다는 인상을 받을 수 있기 때문이죠. 이런 것에 현혹돼선 안됩니다." _한국의 교육열은 최고 수준입니다. 그런데 당신 책에서는 과도한 교육이 가짜노동을 만들어낸다고 했어요. "대학을 졸업하는 사람들이 많아질수록 전공분야가 점점 세분화되지요. 그러다보니 기업들은 이런 세부전공을 공부한 사람들을 고용하기 위해 사사로운 직책들을 만들어냈어요. 결과는 가짜노동이죠. 예를 들어 제품에 대해 고민하기보다는 제품을 위한 TF팀을 만드는데 신경쓰는 사람들이 생겨나고, 소비자나 고객을 어떻게 도울 수 있을까를 고민하면서 직접 돕기보다는 '돕기 위한 프로세스'를 개발하는 사람들이 생겨났습니다. 실제 가치를 창출하는 일보다 새로운 미팅을 하고 관리를 하고 전략을 짜는 식의 가짜노동이 늘어난 거죠. 한국도 마찬가지입니다." _교육열을 줄일 방법이 있을까요? "태도나 사고 방식의 변화가 필요하겠죠. 한국도 마찬가지고 전 세계가 사무직이나 관리직 아니면 학문직에 있는 사람들이 훨씬 더 명예롭고 가치 있는 일을 한다고 생각하는 사고 방식이 존재합니다. 이를 멈춰 세울 필요가 있어요. 기업도 마찬가지입니다. 미래에 필요로 하는 업무가 무엇인가 생각해봐야 해요. 단적으로 덴마크에서는 사무직이 넘쳐 흐르는 반면, 풍차를 만들거나 파이프를 수리하는 것 같은 기본적인 노동을 할 사람이 부족한 상태입니다. 집 수리를 하려면 두 달을 기다려야 할 정도죠. 기업들은 '생산성이 가짜노동을 하는 사무직이 아닌 직접 노동에서 온다'는 사실을 깨닫고 체계를 고쳐나가야 합니다." _실제로 가짜노동을 줄여 효과를 본 사례가 있을까요? "최근에 독일에서 한 베이커리 사례를 봤어요. 5,000명 정도의 직원이 종사하는 사업체인데, 여기서 직원들 스스로가 가짜노동을 파악하고 식별을 하게 만들었죠. 이후 한 집단에서는 계속해서 가짜 노동을 하도록 하고, 다른 한 집단의 직원들에게는 없애도록 했다고 해요. 결과적으로 가짜노동을 없앤 집단이 생산성이나 판매 지표의 차원에서 5%가량의 개선을 이뤄냈어요." _한국에선 가짜노동의 심각성을 느끼는 정도가 세대별로 차이가 있는 것으로 나타났습니다. 젊은 층들이 적극적으로 문제제기를 해야 한다고 하지만, 현실적으로 쉽지 않은거 같아요. "젊은 층 본인들의 노동력이 하나의 권력이라는 것을 깨달아야 합니다. 젊은이들은 굉장히 매력적인 노동층입니다. 젊은 세대가 가지는 노동자로서의 가치가 높기 때문에 이것이 권력임을 알고 계속해서 기성세대에 질문을 해야합니다. 기성세대도 젊은이들의 질문에 짜증을 낼 게 아니고 적극적으로 활용할 줄 알아야 하죠. 비판하고, 수용하는 태도를 지닐수록 더 빠른 변화가 가능합니다." _그런데, 직원들 이야기에 귀기울이는 문화가 때론 또 다른 가짜노동을 만들어낸다고도 지적하셨거든요. "흥미롭게도 한국과 덴마크 사이에 이 부분에서 큰 차이가 있는 것 같아요. 덴마크의 경우엔 관리직들이 거의 권력이 없다시피하고, 권한을 쓰는 것을 터부시하는 문화가 있어요. 사람들한테 이거 해라 저거 해라 하게 하면 인기가 없어지는 거죠. 그래서 오히려 관리직들이 목소리를 내지 못하고 중요한 결정들을 내리는 걸 회피하다보니 각종 가짜노동이 생겼어요. 반면 한국은 대부분의 결정들이 수직적으로, 톱다운으로 이루어지고 있어 가짜노동이 파생되는 결과를 낳고 있어요. 완전히 정반대 성향을 지닌 것인데, 중간 지점을 찾는 게 중요하겠습니다." _한국에선 오히려 직장 내 목소리에 귀 기울이는 문화가 필요하다는 것인가요? "조금 전 독일 베이커리가 좋은 예시가 될거 같아요. 당시 관리직들한테 서류 작업을 줄이자고 하니 반발이 심했다고 합니다. 그래서 오히려 직원들한테 어떤 일이 가짜노동이라고 생각하는지 직접 식별하도록 했고, 이를 줄였더니 실제로 생산성을 향상하고 가짜 노동을 줄이는 결과로 이어졌습니다. 관리직이 회사 내 모든 걸 알고 있는 것처럼 여겨질 때가 많지만, 결국에는 관리직도 다 사람이죠. 현장에서 일하는 사람들에게 의견을 묻고 그들의 의견을 경청하는 것이 가짜노동 줄이는 데 도움이 됩니다. 한국에는 그런 문화가 더 필요해요." _책에서 부하직원을 강압적으로 감시하는 것보다 신뢰해야 한다고 하셨는데요. 그런데 개인적이고 추상적인 방법 아닌가요? "옳은 지적입니다. 다만 '신뢰'의 문제를 언급한 이유는 무엇보다 관리자들이 가짜노동의 폐해를 깨닫는 게 중요하다고 생각했기 때문이에요. 관리직이 이 사실을 깨달아야만 노동자들이 의미 있는 일들을 할 수 있고, 그렇게 될 때 사람들이 가치 창출에 집중할 수 있기 때문이죠. 또 최근 연구를 통해, 직원들에게 여유를 주면 더 많은 혁신이 이뤄진다는게 밝혀지고 있어요. 지금 한국사회도 그렇고 전세계가 노동자들에 대한 신뢰가 없이, 너무 많은 구속과 통제가 이뤄지고 있습니다. 이는 결과적으로 혁신의 결여로 이어지죠." _한국에선 저성장에 대한 우려가 많습니다. 가짜 노동을 떨치려는 노력이 새로운 성장동력으로도 이어질 수 있을까요? "당연합니다. 가짜노동을 척결하고 나면 우리가 하는 일에서 즐거움을 더 많이 느낄 수 있게 되고, 우리가 하는 일을 즐겁다고 생각할 때 더 혁신적이고 창조적인 사고가 나올 수 있죠. 더 많은 동기부여는 덤이고요. 또 '인간은 누군가에 의해 강제될 때만 일을 한다'는 사고 방식으로부터 벗어날 필요가 있습니다. '내가 하는 일이 필요 없다'는 생각이 들게 되면 사람들은 일에 집중할 수 없고, 생산성도 떨어지게 되죠." _가짜노동을 강조하면, 누군가는 '사람을 줄이고 일자리를 없애야한다'는 결론으로 받아들이지 않을까요? "인력감축이 항상 답은 아니죠. 노동 시간을 줄이는 게 더 중요해요. 많은 기업에서 주당 노동시간을 줄이니 가짜노동이 줄고 효율성이 개선되는 현상이 나타나고 있어요. 그리고 주당 근무시간이 25시간을 넘으면 노동자의 인지 능력이 떨어져 능률이 더 떨어진다고 해요. 덴마크에서도 많은 기업들이 주 4일근무제를 하고 있는데 생산성이 훨씬 더 개선되는 결과를 낳고 있습니다." _가짜노동에 시달리는 한국 노동자들에게 전하고 싶은 말이 있을까요? "덴마크에선 열린 자세로 대화를 시작하는 것이 도움이 됐습니다. 단적으로 덴마크에서는 가짜 노동 해시태그가 사회관계망서비스(SNS)에 퍼지면서 가짜 노동에 대한 관심이 커졌어요. 이를 통해 사람들이 '혼자가 아니었구나'란 사실을 깨닫고 서로 경험을 나누기 시작했어요. 이것이 덴마크의 가짜노동을 줄이는 데 큰 역할을 했습니다. 한국인들도 노동 효율에 대한 문제를 성역처럼 대하지 않으면, 변화를 더 잘 이끌어낼 것 같습니다."

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