한국일보 : 세상을 보는 균형

동물이 건강한 집

'유기견 지옥' 벗어나니 쿠싱.. 남은 삶은 행복할까

우리동생동물병원에서 치료받고 있는 반려견 ‘도담이’(12세 추정∙푸들)에 대해 묻자 김희진 원장은 이렇게 답했습니다. 병원 진료 때에도 딱히 거부반응을 보이지 않고 침착하던 도담이였기에 각종 검사가 한층 더 수월했다고 합니다. 사실 겉으로만 보면 도담이가 어떤 질병을 앓고 있는지 알기란 쉽지 않습니다. 도담이가 앓고 있는 질병은 부신피질기능항진증(쿠싱 증후군)이기 때문입니다. 김 원장은 “쿠싱 증후군은 간을 계속 일하게 해 간이 비대해지는 증상을 보인다”고 설명했습니다. 다른 신체 부위보다 유독 배가 불러서 ‘올챙이배’라고 불리는 증상이 나타나는 원인이죠. 마치 스테로이드 약물을 고용량 투여한 것 같은 효과와 비슷하다고 하네요. 흔히 쿠싱 증후군 하면 제일 먼저 생각나는 증상은 ‘다음, 다뇨’입니다. 그런데, 이 증상과 유사한 질병이 ‘당뇨’입니다. 그래서 보호자들은 두 질병을 잘 구분하기 어려워하곤 하는데요. 그런데 도담이는 상대적으로 빠르게 쿠싱을 진단받았다고 합니다. 쿠싱을 빠르게 진단받은 비결은 바로 ‘꾸준한 건강검진’이었습니다. 김 원장은 “쿠싱 증후군과 당뇨의 근본적 차이점은 바로 간 수치”라고 말했습니다. 당뇨는 혈당은 높아지지만, 간 수치가 높아지는 현상은 나타나지 않는다는 뜻입니다. 그동안 도담이는 정기적인 건강검진 과정에서 혈당에 문제는 없었습니다. 그런데 지난 2022년 10월, 도담이의 이빨 스케일링을 앞두고 실시한 혈액검사에서 간 수치가 높게 나온 겁니다. 김 원장은 “당시 간 수치가 ALT 1,800 정도로 매우 높았다”며 “스케일링을 미루고 3개월 뒤 다시 검사를 해보니 2,000까지 수치가 올랐다”고 당시 상황을 설명했습니다. 결국 도담이의 상태가 쿠싱 증후군으로 확진되자 보호자 김현희 씨는 “우리 가족이 되기 전에도 도담이는 힘든 삶을 살아왔었다”며 “관리를 하면 괜찮아진다지만, 만성 질병을 앓는다고 하니 마음이 편할 수 없었다”고 말했습니다. 도담이는 경기도의 한 사설 보호소에서 지내다 2016년, 지금의 가족을 만났습니다. 이 보호소는 중성화 수술을 거부하고 개체 수가 무분별하게 늘어나는 걸 방치해 보호소라기보다 ‘애니멀 호더’에 가깝다는 지적을 받던 곳이었습니다. 제대로 된 관리를 기대하기 어려웠던 보호소였던 만큼, 도담이 역시 건강 상태가 좋은 편이 아니었습니다. 도대체 누가 도담이를 이렇게 만들었을까, 현희 씨는 계속 궁금증을 품었습니다. 그러던 중 도담이의 몸에서 발견된 내장형 마이크로칩의 존재를 확인할 수 있었습니다. 그러나 최초 등록지(인천 서구)를 제외하고는 도담이의 과거를 되짚어볼 방법은 없었습니다. 결국 알 길 없는 과거를 뒤로하고 현희 씨는 도담이의 지금을 더 행복하게 만들어주기로 결심했습니다. 빠진 털은 연고를 발라주고, 뒷다리는 마사지를 해주면서 조금이라도 더 근육을 키워줄 수 있도록 도왔습니다. 치석 역시 꾸준히 동물병원을 찾아 스케일링을 하면서 제거해 나갔습니다. 그러나 해결할 수 없는 문제도 있었습니다. 도담이에게 생긴 마음의 상처였습니다. 평상시 도담이는 큰 문제가 없었습니다. 현희 씨 가족과 함께 생활하기 시작하면서도 적응을 완벽하게 해냈습니다. 그러나 현희 씨는 “잘 때 건드리거나 도담이가 싫어할 때 몸을 잡으면 물면서 의사를 표현했다”며 “특히 술을 마시고 난 뒤에 만지려고 하면 그런 행동이 보였다”고 설명했습니다. 물론, 가족들만 일방적으로 도담이에게 맞춰준 것은 아니었습니다. 도담이도 새 집에 적응하는 노력을 기울였다고 합니다. 현희 씨는 “처음 도담이가 집에 왔을 때 배변을 잘 가리지 못했었다”며 “화장실 자리 근처에 배변패드를 깔아주고 조금씩 도담이의 행동을 유도하자 곧잘 해냈다”고 말했습니다. 가정생활에 잘 적응하는 도담이도, 고치지 못한 게 있었습니다. 바로 강한 식탐이었습니다. 애니멀 호더의 보호소에서 지낸 만큼, 먹이가 충분하지 않아 식탐을 강하게 보였던 것으로 보입니다. 안쓰러워 보이는 만큼 처음에는 먹고 싶은 것을 마음껏 먹으라고 크게 신경 쓰지 않았었다고 합니다. 문제는 쿠싱 진단을 받은 뒤였습니다. 김 원장은 “쿠싱 증후군 합병증 중에는 미네랄 성분이 반려견의 몸에 침착되는 증상이 있다”며 “이 미네랄이 결석처럼 단단해져 신장에 쌓이면 혈류를 방해할 수 있다”고 설명했습니다. 또한 간 수치를 조절해야 하는 만큼 그에 맞는 식사 관리도 필요해졌습니다. 더군다나 약을 제때 잘 먹어야 하는데, 도담이의 명석함이 이번에는 방해가 됐습니다. 보통 도담이의 식사에 약을 섞어주는데, 처음에는 같이 잘 먹더니, 어느 순간부터 약만 골라내서 뱉어내기 시작한 겁니다. 김 원장은 “보통 약을 먹일 때 캡슐째 먹이는 걸 힘들어하는 보호자들이 많다”며 꼭 도담이 가족만의 문제는 아니라고 말했습니다. 현희 씨는 고민하다가 묘안을 떠올렸습니다. 먹을 것에 관심이 많은 도담이의 성격을 이용하기로 한 겁니다. 그는 “고구마와 단호박을 삶아 경단처럼 만든 다음 그 안에 약을 넣었다”며 “강아지에게 급여하는 저염 치즈에 알약을 싸서 먹인 적도 있다”고 자신의 방법을 소개했습니다. 사료에만 약을 섞다 보면 금방 약을 알아차리는 만큼 먹거리를 다양하게 해 도담이의 눈을 속인 겁니다. 물론, 이 방법을 위해 희생한 것도 있습니다. 바로 식사량을 더 줄이는 겁니다. 간식량을 늘리는 만큼 기본 식사량도 줄여야 체중 조절과 약효를 볼 수 있다는 뜻입니다. 대신, 도담이가 원하는 시간에는 꼭 맞춰서 먹을 것을 준비해 준다고 합니다. 그것이 새벽 5시여도 현희 씨는 상관없다고 말합니다. 그렇게 도담이를 위해 할 수 있는 모든 것을 다 하는 이유도 있었습니다.

"택배기사가 고양이 납치" 호소 글에 '동물학대' 논란

이웃에 배달 왔던 택배기사가 마당에서 기르는 고양이를 납치해 다른 지역에 방사했다는 사연이 알려져 논란이 일고 있다. 기사는 "야생 고양이인 줄 알았다"는 입장이지만, 소식을 접한 누리꾼들은 "동물학대"라고 비판했다. 지난 26일 한 포털사이트 애묘 커뮤니티엔 'OO기사가 고양이를 유괴해 갔습니다'라는 제목의 글이 올라왔다. 작성자 A씨는 이 고양이를 6년간 보살피며 집과 밖을 자유롭게 돌아다닐 수 있도록 마당에서 길렀다고 전했다. A씨는 "(고양이가) 갑자기 사라져서 CCTV를 확인해보니 택배기사가 새벽 배송을 하면서 계단과 복도에 있던 고양이를 프레시박스에 억지로 잡아서 넣는 장면을 발견했다"고 밝혔다. 그는 "키우던 고양이를 왜 납치해 갔으며 그것도 고객 배송용인 프레시박스에 담아 가냐고 강하게 항의했다. 경찰에도 (신고) 접수해 둔 상태"라고 덧붙였다. A씨가 글과 함께 올린 영상엔 택배기사가 고양이를 잡아가는 장면이 담겼다. 기사가 가까이 가자 놀란 고양이는 건물 계단을 오르락내리락거리며 도망 다녔다. 뒤를 쫓던 기사는 결국 고양이를 붙잡아 배달 상자에 넣어 들고 갔다. 이후 A씨는 택배 업체 등을 수소문한 끝에 해당 기사와 연락이 닿았다. 그에 따르면 기사는 "야생 고양이인 줄 알고 데리고 놀다가 (인근 지역) 산 옆 도로에 방사했다"고 해명했다. 사정을 알리자 택배기사도 사과하고 고양이를 찾는 데 협조했다고 A씨는 밝혔다. 오랜 수색 끝에 고양이를 발견했지만, 겁에 질린 고양이가 도망가 29일에도 여전히 구조를 진행하고 있다. 소식을 접한 누리꾼들은 "야생 고양이인 줄 알았어도 굳이 상자에 넣어갈 이유가 있냐", "영역 동물을 다른 지역에 방사하는 건 동물학대나 다름없다"며 분노했다. 또 식료품을 배달하는 상자에 동물을 넣어 위생에 문제가 있다는 지적도 나왔다. 다만 해당 배달 상자는 재사용 전 살균 세척하는 것으로 알려졌다.

목마름과 굶주림에 소가 고통받아도... 막을 법이 없다

최근 전남 여수시와 경북 경산시의 한우 농장에서 소들이 사료와 물을 제대로 공급받지 못한 채 길러지는 사례가 잇따라 드러났다. 현행법상으로는 동물에게 먹이를 주지 않는 것만으로는 처벌할 수 없어 이를 보완해야 한다는 목소리가 높다. 29일 동물보호단체 동물자유연대에 따르면 전남 여수시의 한 농장에서 소 40여 마리가 사료와 물을 제대로 공급받지 못하고 방치된 채 길러지고 있는 것으로 나타났다. 단체는 지난해 10월에 이어 지난달 말 해당 농장을 방문해 이 같은 사실을 확인했다. 정진아 동물자유연대 사회변화팀장은 "해당 농장을 방문한 이후 여수시에 급여와 사육환경 개선을 요청했다"며 "소들의 상태는 3개월 전보다는 나아 보였지만 여전히 마른 모습이었고, 발굽이 길게 자라있는 등 관리를 제대로 받지 못하고 있었다"고 전했다. 여수시에 따르면 농장주는 경제적인 이유로 소들에게 제때 먹이와 물을 공급하지 못하고 있었다. 여수시 축산팀 관계자는 "지난해 10월 동물단체의 문제 제기 이후 배합사료 등을 지원할 수 있도록 도왔다"며 "현장점검 결과 미흡한 부분이 있어 앞으로 농장주가 적절한 사육관리 및 환경 개선을 할 수 있도록 지원하겠다"고 설명했다. 문제는 현행 동물보호법상 동물을 굶기는 행위는 학대로 규정하지 않고 있다는 데 있다. 동물보호법 제9조 제1항을 보면 '소유자 등은 동물에게 적합한 사료와 물을 공급하고, 운동ㆍ휴식 및 수면이 보장되도록 노력하여야 한다'고만 돼 있지 강제성이 없다. 또 제10조 제4항을 보면 '갈증이나 굶주림의 해소 또는 질병의 예방이나 치료 등의 목적 없이 동물에게 물이나 음식을 강제로 먹여 고통을 주거나 상해를 입히는 행위'만 금지돼 있을 뿐이다. 그나마 반려동물에 한해서는 동물보호법 시행규칙에 따라 '적합한 먹이와 깨끗한 물을 공급할 것'이라고 강제하지만 이 또한 해당 행위로 인해 동물에게 상해를 입히거나 질병을 유발하는 경우만 동물학대로 규정한다. 정 팀장은 "소와 같은 농장동물에게 급여를 하지 않아 고통받은 것은 어떠한 법으로도 구제할 수 없는 것이 지금의 현실"이라고 지적했다. 지난달 경북 경산시의 한 농장에서도 소들이 굶어 죽고 소 20여 마리가 물과 음식을 제대로 받지 못한 채 방치된 사례가 있었다. 동물권행동 카라에 따르면 농장주 가족은 농장주의 건강 상태로는 더 이상 농장 운영이 어렵다고 보고 가족들이 남은 소들을 돌보기로 했다. 카라는 물과 음식을 주지 않아 소를 죽음에 이르게 했고 신고 대상인 소의 사체를 방치하고 임의로 이동한 것에 대해 동물보호법과 가축전염병 예방법 위반 혐의로 경찰에 고발했다. 경산시도 농장주의 동물학대 혐의에 대한 수사의뢰를 했다. 동물단체들은 반려동물의 경우 사육∙관리의 의무가 있지만 상해를 입히거나 질병을 유발했다는 인과관계가 있어야만 학대로 인정돼 처벌할 수 있다는 점을 지적해왔다. 이런 지적에 따라 앞서 기동민, 송옥주 더불어민주당 의원은 동물보호법 제9조 제1항에서 사육 시 돌봄을 의무화하고, 이를 위반할 경우 과태료를 부과하도록 하는 내용을 담은 개정안을 발의했다. 이같이 개정되면 반려동물 이외에 다른 동물에 대한 돌봄도 의무화할 수 있게 된다는 게 단체들의 설명이다.

동물이 건강한 집

[동물이 건강한 집] 큰 목소리, 빠른 걸음 등 보호자의 모든 행동에 반응하는 예민한 강아지

A. 안녕하세요, 반려동물과 반려인의 행복한 반려생활을 돕는 동물행동 트레이너 김민희입니다. 이번에는 주변 환경에 과하게 반응하는 치와와의 사연인데요. 보호자가 아무리 조심한다고 해도 일상적인 소음이나 작은 환경 변화에 극도로 예민해지는 반려견이 왜 그런지, 그에 맞는 행동 솔루션이 무엇일지 알아보겠습니다. 예민한 강아지, 무엇이 문제일까? 먼저 ‘예민하다’는 것은 무엇인가를 느끼고 분석해 판단하는 능력이 빠르고 뛰어난 것입니다. 자극에 대한 반응이나 감각이 지나치게 날카로우며, 반려견의 경우엔 ‘반응성이 높다’라고 표현합니다. 이러한 반려견은 불안 또는 고통 등의 스트레스를 가지고 있으며, 이 스트레스는 유전, 경험, 학습, 건강, 환경 등 다양한 원인에서 발생합니다. 체구가 큰 대형견보다는 모든 자극이 상대적으로 더 크게 와닿는 소형견, 특히 작은 치와와는 자극에 더 반응할 가능성이 높습니다. 이렇게 반응성이 높은 반려견이 예민하다는 소리를 듣게 되는데요. 다른 한편으로는 위험 상황이라고 생각되는 자극들에 반응함으로써 생존력을 올리기 위함이라고도 해석할 수 있습니다. 예를 들면 안전 구역이 없이 실외에서 사는 개가 반응성이 없다면, 위험을 알아차리지 못해 도태 당할 위험이 더 높은 것과 같습니다. 때문에 이런 반응성이 있는 반려견을 위해서는 첫째로 반응성의 원인을 찾아보고, 둘째로는 원인에 알맞은 조치가 필요합니다. 반려견의 반응성을 만드는 원인들 1. 유전 유전에 의한 반응은 부모견과 출생 전 환경을 파악할 수 없으므로 정확한 확인이 어렵습니다. 다만, 부모견이 유독 높은 반응성을 보였다면 유전의 가능성이 있습니다. 또 강아지 공장 등의 열악한 환경에서 태어난 경우에도 불안한 환경에 노출된 어미의 높은 스트레스 수치가 태아에게도 영향을 줄 수 있으며, 출생 이후까지도 새끼에게 큰 영향을 줄 확률이 높습니다. 어미의 상황뿐 아니라 선천적으로 호르몬 문제 또는 개체별로 타고나는 기질에 따라서도 스트레스에 대한 회복 탄력성(스트레스에 노출되었을 때 회복하는 능력)이 다를 수 있습니다. 2. 건강 문제 사람도 아플 때 예민해지듯 반려견도 건강에 문제가 생기면 반응성이 크게 오르게 됩니다. 특히 노령 동물의 갑작스러운 행동 변화가 생겼다면 대표적으로 고통을 유발하는 건강 문제(피부병, 고관절 탈구, 슬개골 탈구 등)를 의심해 볼 수 있습니다. 근본적인 원인이 되므로 환경 관리나 행동 교육을 하기 전에 가장 먼저 수의사의 정밀 진단을 통해 확인해 봐야 할 부분입니다. 3. 학습(경험) 반려견은 살아오면서 겪은 다양한 경험을 기반으로 학습합니다. 개들의 경우 고통을 유발하거나 불안감을 만들어 유대감이 없는 전통적인 강압식 훈련법과 일관되지 않은 잘못된 훈련법을 반복적으로 사용하면 높은 불안도로 인한 반응성이 만들어집니다. 특히 '아르릉'거리는 모습이 귀엽다며 반복적으로 괴롭히거나, 장난감과 간식을 빼앗는 등의 장난들이 반려견의 반응성을 만들게 됩니다. 4. 환경 의도하지 않은 환경적 요소도 반려견의 반응성에 영향을 미칩니다. 불안한 환경에 노출되어 생활하는 경우 후천적인 학습을 통해 생존에 유리한 예민한 성격으로 자리 잡게 될 수 있습니다. 이는 우범지대(범죄 위험 지역)에 사는 사람이 그렇지 않은 곳에 사는 사람보다 소리나 낯선 대상을 더 경계하는 것과 같습니다. 반려견의 경우 집에 낯선 사람이 자주 방문하거나, 자택 인근에서 소음이 많이 발생할 때, 또 가족이 많고 반려견이 사용할 충분한 휴식처가 없어도 반응성이 높아질 수 있습니다. 5. 결핍 반응성을 만드는 다양한 결핍이 있습니다. 위에 설명했던 바와 같이 호르몬의 결핍이나 건강의 결핍, 휴식시간, 안전에 관련된 환경적 결핍도 영향을 줍니다. 또 부족한 급여량이나 부족한 산책 및 에너지 소비, 안전함의 부족과 같이 기본적인 개의 욕구가 결핍된 상황도 개의 반응성을 높이는 결과를 만듭니다. 사연 속 강아지의 상태 파악하기 위에 설명한 반응성의 원인을 바탕으로 이번 사연 속 반려견을 파악해 보겠습니다. 어린 나이부터 선천적이든 후천적이든 다소 반응성이 있는 성향의 반려견인 것 같은데요. 이점을 감안하더라도 갑작스러운 행동 변화는 노령견인 만큼 새롭게 생긴 질병이나 몸에 이상은 없는지를 최우선으로 파악해 봐야 합니다. 건강검진을 통해 신체에 이상이 없는 것을 확인했다면, 최근 한 이사가 원인일 수 있습니다. 특히 이사의 경우 개들에게 설명할 수 없이 보금자리가 바뀌게 되었고, 짐 정리 등으로 분주한 보호자의 모습은 반려견에게 큰 스트레스로 작용했을 수 있습니다. 또 변화된 환경에 적응하는 기간은 개들마다 다르지만 원래 자극에 예민했던 반려견은 더더욱 그 기간이 오래 걸릴 수 있습니다. 예민한 강아지를 위한 솔루션 이번 사연 속 강아지를 위해 세 가지 솔루션을 알려드리겠습니다. 1. 세이프존 만들기 첫 번째는 세이프존 만들기입니다. 반려견이 보호자의 움직임이나 소리에 반응한다면, 거실 같은 주 생활공간에서 떨어진 안방 등에 반려견의 세이프존을 만들어 휴식을 취할 수 있게 해주세요. 사람도 조용한 방에서 푹 자고 나면 개운하듯, 반려견도 방해받지 않는 안락한 공간이 필요합니다. 반려견이 원할 때 언제든 가서 휴식을 취할 수 있는 구석지고 안락한 하우스 등의 공간을 마련해 주세요. 2. 같은 길로 산책하기 새로운 집 근처에서는 모든 것이 과하게 새로울 것입니다. 집안에서의 상황뿐 아니라 산책로에서도 많은 자극이 큰 스트레스로 받아들여질 수 있습니다. 때문에 산책은 가급적 시야 확보가 잘 되는 낮 시간을 활용하고, 가능한 인적이 드문 산책로를 찾아주세요. 반려견의 안정이 유지될 동안 같은 산책로를 이용해 새로운 정착지에서의 편안함을 느낄 수 있게 해주셔야 합니다. 3. 보호자 습관 기르기 반려견의 행동에 영향을 주는 가장 큰 요소는 보호자의 행동입니다. 반려견의 흥분도를 이끌어내는 행동뿐 아니라 반려견이 흥분했을 때 보호자의 대처 또한 중요합니다. 만약 반려견이 짖거나 달려드는 반응을 보였다면, 보호자는 반려견을 이름을 부르거나 '안돼'라고 혼내며 소리치지 말고 아무 일 없었다는 듯 무시해 주세요. 또 반려견을 세이프존에 두고 스스로 진정할 때까지 말이나 간식 보상 없이 시간을 가져주는 것을 반복합니다. 이 부분은 보호자도 습관화하는 데 시간이 걸리겠지만 반복적인 행동을 통해 반려견이 짖거나 흥분할 때 안정감을 가지게 해주고, 이러한 행동을 하면 가족들과 같이 있는 시간에 제약이 생긴다는 것을 알려줄 필요가 있습니다. 이번에는 반응성이 높은 예민한 강아지에 대해 알아보았는데요. 반려견의 품종이나 크기, 학습의 정도를 떠나 전체 개들 중 약 10%만이 반응도가 낮고 회복 탄력성이 높은 사교적인 편에 속합니다. 약 40%는 무난하게 잘 지내는 개들이며, 다른 40%는 조심성이 많은 개들이죠. 남은 10%가 반응성이 높거나 공격성을 띠는 개들입니다. 모든 반려견은 인간보다 더 발달된 감각들을 통해서 세상의 다양한 자극을 접하고, 더 잘 반응하는 신체구조를 가지고 있다는 점을 기억해 주세요. 행동문제에 대한 이해와 솔루션도 중요하지만, 개라는 동물에 대해 더 깊은 이해를 통해 반려견의 행동 변화를 알아보는 것도 필요합니다. 반려견을 이해하는데 가장 도움이 되는 '개의 마음을 읽는 법' 책을 읽어보시는 것도 강력히 추천해 드립니다.

동물 기획연재